Ke znakům kana používá moderní japonské písmo navíc ještě kolem tisíce čínských znaků zvaných kanji. Většinou jsou japonská jména (osob, míst, aj.) psána kompletně v kanji. Například Tokyo se vždy píše místo . Také některá slova (japonského i čínského původu) se píší pouze v kanji.

V následujícím příkladu je „gakusei“ napsáno v kanji, kdežto všechno ostatní je v hiraganě. Také si všimněte, že se wa píše pomocí slabičného znaku ha. Důvody jsou čistě historické, je to také jedna z mála nepravidelností v japonském písemném systému.